En nationell åldersgräns för spel brukade vara en enkel sak. Alla spel ägdes av Svenska Spel, och reglerna sattes av riksdagen, och det var inte mer med den saken. Men i och med online-casinos framfart över nätet har saker och ting förändrats.

De fyra fysiska casinon i Sverige ägs och drivs alla av Svenska spel, och där gäller lotteriinspektionens 18-årsgräns för spel, en lag som också gäller skraplotter och lotto-spel, men även denna regel är relativt ny. Så sent som 2006 fanns inga åldersgränser för spel förutom spel som Oddset, men redan då hade nätcasinon vuxit fram, och behovet för någon form av åldersgräns visade sig snart vara nödvändig, och 18-årsgränsen blev ett faktum för fler spel. Den gällde då Svenska Spel såväl som nya svenska spelföretag. Flera tillägg kom, bland annat för att även gälla skraplotter, både inköp och vinstuttag, och idag är det 18-årsgräns på alla spel utan undantag.

Men ett online-casino har ofta sin spellicens från ett annat land, som Malta eller Costa Rica, och måste inte följa svensk lag om åldersgräns, även om många aktörer faktiskt har en 18-årsgräns. Samtidigt ökar online-spelandet och unga dras tidigt till de virtuella spelborden för att tjäna extra pengar, och spelberoenden utlöses i unga åldrar. Lösningen är dock på väg; i den nya svenska spel-licensen som beräknas gälla från 2019 kommer alla som vill erbjuda spel på den svenska marknaden, online eller ej, att tvingas följa en 18-årsgräns, oavsett regelverket i landet där bolaget är beläget, och alla spel utan licens kommer vara olagliga.

En hård åldersgräns anses vara den bästa vägen för att motverka spelmissbruk, något svenska företag enligt lag måste göra. Barn och unga under 18 år anses helt enkelt inte ha den mognad som krävs för att kunna göra kloka ekonomiska val, och kan inte alltid hantera eller sätta stopp för något de tycker är roligt; oavsett hur bra de är på poker. Det är statens mening att pengar inte bör vara en del av spelandet av någon form för någon som ännu inte är vuxen.